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... " Little Richard disait :

" Le Rhythm'n'blues a eu un bébé et on l'a appelé Rock'n'Roll."

Moi, je dis que le Rhythm'n'blues a eu un autre bébé et qu'on l'a appelé Reggae. " ...

Winston "Merritone" Blake

 

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Le sound system composé des frères Blake est le plus vieux encore en activité. Régulièrement ils célèbrent la musique, essentiellement toutes les formes de Reggae et ce à travers le monde, principalement aux Etats-Unis. Malheureusement leur aventure collective a pris fin à cause du décès accidentel de Tyrone en avril dernier. Ils ont produits aussi de nombreux disques sur leur île natale : la Jamaique ! Malgré cette dure épreuve, eux qui ne furent jamais séparés, continuent en hommage à leur frère disparu.

 

Merritone anniversaire

 

Soirée Merritone

Un peu d'histoire phonographique autour du label Merritone....

 

Merritone 45t

Les deux titres issus du catalogue Merritone présents sur ce 33Tours ne sont pas plus à passer sous silence. Avec le concours de Keith Scott et de son acolyte Samuel Mitchell, le petit label a déjà accouché de plusieurs pépites signées entres autres par Hopeton Lewis, comme c'est le cas pour Take It Easy et Sounds & Pressure, sortis en UK sur Blue Beat et victimes tous deux d'une coquille puisque crédités sur ces pressages aux Buster All Stars de Prince Buster... Ces deux derniers titres font par ailleurs partie, avec le Let The Little Girl Dance, cover de Billy Bland reprise par notre compile, de l'album "Take It Easy" sorti par Merritone en Jamaïque et repris musicalement tel quel par Island pour le marché anglais. Autre signe de l'excellence des prods de ce label, si besoin reste de le démontrer, la composition du line up présent sur l'enregistrement du Dance All Night des Tartans : rien de moins que Lloyd Knibbs, LLoyd Brevett, Gladstone Anderson, Roland Alphonso, Ron Wilson et Lynn Taitt. Aux vocaux, on a ici le futur Congos, Cedric Myton, accompagné de Devon Russel... C'est déjà bon musicalement, mais vu plus en avant, ça en impose ! Dance All Night aura d'ailleurs une seconde vie puisque Derrick Morgan le ressortira en 1969 en UK sur son label Crab. Mieux encore, il sera le titre phare d'une compilation éditée plus récemment par Trojan. Enfin, s'agissant du groupe de studio précédemment cité et pour s'attarder un peu sur Merritone, le label leur a consacré plusieurs 33RPM, à savoir "Sounds... Rock Steady", "Rock Steady Greatest Hits", alors que celui où le Gladdy's Allstars est enfin crédité voit sa pochette déclinée en une seconde version et intitulée "... Let's Go Native", repris en UK par Big Shot !

Mais passons aux titres Treasure Isle, au nombre de trois ici. On a tout d'abord Save A Bread du fidèle Justin Hinds suivi de Darling I Love You, une reprise toute sucrée du Don't Play That Song For Me de Ben E. King par les Movin' Brothers. Et là, tilt, vu la voix, le nom du groupe et le titre en question, on est en droit de se demander qui se cache derrière cette appellation. Perso j'aurais penché pour Derrick Morgan, qu'est passé ponctuellement par chez le Duke, mais c'est pas vraiment tout à fait ça non plus, même si sa reprise plus tardive du morceau pour son label Crab à tendance à m'y faire penser. Mais aucune confirmation trouvée de mon côté sur ce point. Quant au It's Raining des Three Tops, c'est le premier single sorti sur le label Trojan a être issu des presses maison de Duke Reid, en place depuis 1966, et seulement la troisième sortie du label anglais, après Judge Sympathy des Treasure Isle Boys et Folk Song de Tony & Denis. Il est aussi présent sur le tout premier LP du catalogue Trojan, "Duke Reid Rocks's Steady", même si numéroté chez Island.

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A noter, et pour revenir de plus près sur ce "Put It On", d'autres coquilles, à l'image du crédit refilé à I've Got To Back Home avec Bob & Andy : allez savoir quelles parties de Bob Andy représentent l'un et l'autre !?! Rien de bien méchant ensuite, si ce n'est un "Hopetown Lewis" quelque peu écorché, à l'image des "Tree Tops", quand Lee Perry, alors au service de Sir Dodd, se cache derrière le "King Perry" en question, et Zoot "Skully" Simms, l'un des mentors de l'icone Marley, sous "Mr Foundation" pour le superbe See Them A Come. Il devait y avoir du laisser aller chez Island à cette époque, et il n'est peut-être pas inutile de remarquer que ce LP est l'un des derniers consacrés à la musique jamaïcaine par le label, avant la vente de son catalogue et de Trojan à Lee Gopthal en 1968, à l'exception de tout ce qui concernait Jimmy Cliff et Jackie Edwards, dans une veine plus Soul et auteur d'un très beau "Put Your Tears Away", entre autres albums. Il n'est d'ailleurs pas anodin de constater ici que "Put It On" est affublé du tout récent macaron rose réservé aux sorties Pop/Soul d'Island, en lieu et place du traditionnel papillon rouge sur fond blanc. Ce n'est que Bob Marley, en 1972, qui recaptera l'attention du label de Chris Blackwell sur la musique jamaïcaine, avec la suite que l'on connaît...

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Pour terminer, une liste sans prétention de compilations Rocksteady'LPs, d'époque ou plus récentes, avec pour commencer "Ride Your Donkey", qui recoupe dans les largeurs "Put It On", quand " Club Rock-Steady'68" offre un panorama plus tardif du genre. Pama n'est pas en reste, avec entre autres les "Ready Steady Go Rock Steady" et "Rock Steady Cool", supports à des morceaux plutôt obscurs mais toujours plaisants à découvrir ou redécouvrir. Et puis, il y a des compilations consacrées exclusivement à des producteurs, dont je ne cite ici que "Treasure Isle Hottest Hits Vol. 1" et sa suite," Get Ready, Rock Steady" pour Coxsone Dodd, l'inévitable "Derrick Harriot's Rock Steady Party" et pour ne pas passer sous silence d'autres producteurs forcément concernés, des compilations plus récentes à l'image de l'inéquivoque "Sonia Pottinger's Rock Steady : Put On Your Best Dress" ou de "Red Bumb Ball : Rare And Unreleased Rocksteady 1966 to 1968" pour des prods Hop. Liste non exhaustive, bien évidemment !

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Ci-dessous une selection des meilleurs titres du label par volume

MERRITONE PEPPER POT volume 1 – Featuring Lynn Taitt & The Jets Compiled by Brian Keyo 9 – 2003

1. Music Got Soul – Hopeton Lewis – FED 006 948 2. It’s Real (Gone Sweet) – The Tartans – FED 030 6987 3. Mr. Hops – The Renegades – ? 4. Hurt My Soul – Joe Higgs – FED 7100 5. Mr. Dooby – Lyn Taitt & The Jets – FED 7108 6. Silent River Runs Deep – The Gaylettes – FED 7096 7. I’m Gonna Be Free – The Ethiopians – FED 038 7008 8. As Long As I Live – “Don” Henry Buckley – FED 7111 9. Big & Fine – The Renegades – ? 10. Born To Rule – Black Brothers – FED 019  6961 11. Run Down – Hopeton Lewis – FED 6941 12. Dance All Night – The Tartans – FED 009 9951 13. I Like Your World – The Gaylettes – FED 7106 14. Knocking On My Door – The Renegades – FED 028 6985 15. Untouchable – Lyn Taitt & The Jets – FED 7119 16. Walk On By – The Zodiacs – ? 17. I’m Ready – The Tartans – FED 013 6955 18. If I’m Right Or Wrong – Henry Buckley – FED 011 9953 19. Pepper Pot – Lyn Taitt & The Jets – FED 7120 20. Deh Pon Dem – Hopeton Lewis – FED 038 6997 21. You’ve Lost The Love – The Renegades – FED 028 6977 22. What Can I Do – The Tartans – FED 010 9952 23. Shanty Town Curfew – The Soul Brothers – FED 020 6962 24. It’s Not Right – Tartans – FED 039  7010 25. Cool Collie – Hopeton Lewis – FED 049 7111 26. The Joker – Lyn Taitt & The Jets – FED 7103 27. You’re Too Young To Love – The Renegades – FED 028 6966 28. Batman – Lyn Taitt & The Jets – FED 7104

MERRITONE PEPPER POT volume 2 – Featuring Lynn Taitt & The Jets Compiled by Brian Keyo 12 – 2005

1. Take It Easy-Hopeton Lewis- FED 034 6991-2 2. We Gonna Make It -The Termites – FED 7007 3. So Weary -The Minstrels- ? 4. Let Me Come On Home -Hopeton Lewis- FED 045 7016 5. Felicia – Ernest Ranglin & Lyn Taitt – ? 6. Pick Yourself Up – Hopeton Lewis – FED 6942 7. If I Were You – Paragons – FED 7055 8. Sounds Of Silence – R. Alphonso, L. Taitt & The Jets – FED 032 6989 9. Napoleon Solo-Lyn Taitt & The Jets- FED 7100 10. Let The Little Girl Dance – Hopeton Lewis – FED 011 9953 11. Let’s Have Some Fun – The Tartans – ? 12. Talking Love – Lyn Taitt & The Jets – FED LP 7100 13. This Poor Boy – Hopeton Lewis – FED 048 7110 14. You’re My Kind Of Man- The Gaylettes- FED 7097 15. Rolling Down The Street – Tartans – FED 014  6956 16. I Don’t Want To See You Cry – Lyn Taitt & The Jets – FED 7044 17. Rocka Shacka – Hopeton Lewis – FED 040 7021 18. Bang Bang Rock Steady – Tomorrow’s Children – FED 7019 19. Lovers-The Tartans- FED 031 6988 20. Nice Time – Lyn Taitt & The Jets – FED 7044 21. Why Make Me Cry – The Renegades – FED 028 6978 22. Crying Crying Too AKA Why Must I Cry – Hopeton Lewis – FED 035 6992 23. Headache – The Ethiopians – FED 039 7009 24. Do I Love You – The Untouchables – FED 7091 25. Mackie Mackie – The Untouchables – FED 7092 26. Beware Of Rude Boys – Henry Buckley (as Henry III) – FED 008  6950 27. Lover – Carl Dawkins – FED 036  6988 28. What You Gonna Do Now – Carl Dawkins – FED 031  6995

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MERRITONE PEPPER POT vol 3 – Featuring Lynn Taitt & The Jets Compiled by Brian Keyo 11 – 2010

1. Do It – The Tartans – FED 042 7013 – Alto sax/Headley Bennett 2. Reap What You Sow – Henry Buckley – FED 6945 3. How Soon – Rolando Alphonso w/Lynn Taitt & The Jets – FED 6940 4. If You Did Love Me – The Dynamites – FED 017 6958 5. If You Did Love Me – The Dynamites – Master Fragment 6. ABC Rock Steady – Lynn Taitt & The Jets – Merritone LP Let’s Go Native AKA Glad Sounds 7. Hardships Of Life – Hopeton Lewis – FED 046 7017 8. Love Is Blue – Lynn Taitt & The Jets – FED 7124 9. Intensified ‘68 – Lynn Taitt & The Jets – Merritone LP Let’s Go Native AKA Glad Sounds 10. Talking Love – The Paragons – FED 7054 11. Hornpipe Rock Steady – Leslie Butler w/Lynn Taitt & Jets – FED 7047 12. Pressure & Slide – Lynn Taitt & The Jets – Island 7″ WI 3139B 13. Ungrateful Person – The Dynamites – FED 022 6764 14. Love Me Forever – Lynn Taitt & The Jets – Merritone LP Let’s Go Native AKA Glad Sounds 15. The Mighty Quinn – Hopeton, Henry & The Gaylettes – FED 7107 16. Starlight – Lynn Taitt & The Jets – Merritone LP Let’s Go Native AKA Glad Sounds 17. That Lonely Feeling – The Gaylettes – FED GAYLETS 18. Words – Lynn Taitt & The Jets – Merritone LP Let’s Go Native AKA Glad Sounds 19. I Don’t Want Trouble – Hopeton Lewis – FED 050 7022 20. If I Only Had Time – Lynn Taitt & The Jets – Merritone LP Let’s Go Native AKA Glad Souns. 21. Chances – Lynn Taitt & The Jets – Merriton LP Let’s Go Native AKA Glad Sounds 22. Don’t Cry – Hopeton Lewis – FED 039 6998 23. Rainbow Valley – Lynn Taitt & The Jets – Merritone LP Let’s Go Native AKA Glad Sounds 24. Do Re Mi – The Mighty Vikings – FED 6911 25. Move Up – Lynn Taitt & The Jets – FED LP 7100 (9/18/67) 26. Once Upon A Time – Lynn Taitt & The Jets – Merritone LP Let’s Go Native AKA Glad Sounds 27. Finders Keepers – Laxton Ford – FED 026 6976 28. Ride Me Donkey – Lynn Taitt & The Jets – Merritone LP Let’s Go Native AKA Glad Sounds 29. I’d Like To Know – Henry Buckley – Master fragment 30. Put It On (?) – Lynn Taitt & The Jets – Master fragment 31. Dread After You – Hopeton Lewis – Master fragment

 

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