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... " La Soul est quelque chose de créatif, d'actif...La Soul parle d'honnêteté. Je chante pour les gens à propos des choses qui les concernent. Je chante pour les pragmatiques, pour ceux qui acceptent de vivre comme ils sont. J'exprime les problèmes. Il y a des larmes quand c'est triste et des sourires quand c'est gai. Ca l'air simple, mais exprimer ses sentiments demande du courage." ...

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Eunice, Kathleen WAYMON, est né à Tyron en Caroline du Nord, le 21 février 1933. Elle vient d'une famille de musiciens, elle étudie le piano dès ses quatre ans, ainsi que l'orgue trois ans plus tard. Son professeur institue un fonds de soutien alimenté par les amateurs de sa ville natale pour lui permettre de poursuivre sa formation musicale, à Asheville nina_simone_3toujours en Caroline du Nord. Puis elle va partir à la Juilliard School de New-York. A son tour elle va donner des cours de piano et accompagne les classes de chant du Arlene Smith Studio de Philadelphie, fréquente le Curtis Institute et fait ses débuts en 1954 comme pianiste dans un club d'Atlantic City; à la demande du public, elle se met à chanter. Commence alors sa carrière d'interprète, sous le pseudonyme de NINA SIMONE. Dés lors tout va aller très vite, elle enregistre, se produit dans des festivals et les salles du monde entier. Son répertoire emprunte au jazz, au blues, au folklore traditionnel, et même aux variétés (c'est ainsi qu'elle obtient un énorme succès dans les pays francophones en reprenant "Ne me quitte pas" de Jacques Brel). Elle ralentit sonninasimoneaupianotv9 activité au cours des années 70, connait quelques ennuis avec la Justice américaine pour fraude fiscale (1978).

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Elle va reprendre sa carrière, en 1991 elle publie son auto-biographie; "Ne me quittez pas" (titre originale : "I put A Spell On you"). Elle a enregistré sous son nom à partir de 1957. Sa voix de contrealto à la tessiture étendue, son timbre très riche servent des qualités d'expression puissantes. Elle manifeste au piano, un goût pour la virtuosité (sa destinée initiale était celle d'une concertiste classique pour mémoire), traite les thèmes avec une grande liberté mélodique. Insoumise, révoltée, incroyable, unique, sont quelques uns des adjectifs qui peuvent coller à la carrière de cette immense chanteuse et pianiste américaine.

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Elle décédera le 21 avril 2003 en France dans le village de Carry Le Rouet. Selon sa volonté, ses cendres ont été dispersées dans plusieurs pays africains...

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